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武则天时期的尧年之四凶是谁?下场如何

时间:2019-05-03 21:11:14 编辑:中国历史
导读: 宗城潘有言曰:如周兴、来俊臣,乃尧年之四凶也。那么武则天时期的尧年之四凶都是谁?他们的下场又是如何的呢?根据史载的情况来看,此四凶能够横行一时,有一个历史分水岭,即

  宗城潘有言曰:“如周兴、来俊臣,乃尧年之四凶也。”那么武则天时期的“尧年之四凶”都是谁?他们的下场又是如何的呢?根据史载的情况来看,此“四凶”能够横行一时,有一个历史分水岭,即徐敬业扬州兵变。

  徐敬业发动扬州兵变的原因是武则天废掉唐中宗,改立唐睿宗,但是实际上却临朝称制独揽大权,这就导致了李唐皇室、以及李唐功臣之后、拥李大臣的不满和反对。在此针锋相对的时刻,大唐的历史面对一次选择,而同时朝臣们也面临一次选择,因此当时有许多大臣暗中支持或公开支持徐敬业,这对于武则天是不利的。但有利于武则天的是,武则天掌握着皇帝和朝廷,也就是掌握着正统。但当时的形势,对于武则天来说,同样是一次严峻的考验。如果成功化解徐敬业兵变,那么胜算就是她的,如果不能成功化解,那么大唐江山要么陷入混乱,要么一分为二。

  但武则天就是武则天,她果然是天生的政治奇才,如此棘手的局势,被她很快就果断解决了。但是与此同时,武则天也看到了朝中的局势,并不是看起来的风平浪静,而是暗潮涌动。故此,为了彻底排查清楚朝中到底哪些大臣是拥戴自己的,哪些大臣是反对自己的,武则天不得不采取极端措施,即重用酷吏,大兴告发(密)之风。于是,开头所谓的“尧年之四凶”登上了历史的舞台,开始兴风作浪了。

  此“四凶”分别如下:

  其一是周兴。此人在“四凶”中,是比较特殊的一位,原因是他从小就开始研习法律,可以说是正儿八经的科班出身。在唐高宗在位的时候,此人已经步入仕途,并且因为能力显著,甚至已经引起了唐高宗的关注,还把他调到京城要大大提拔他。但是后来有人说周兴这个人虽然有能力,但是没正经学历,也就是没有通过当时的科考,因此这类人就像民间的很多高手一样,要三证没有,但是能力却十分逆天。朝廷官方用人,都是要三证齐全的,不然很多框框都没法填,保守的高宗一看周兴是这情况,于是就放弃了提拔的念头。这让周兴郁闷了很久很久,甚至可能是他以后变坏的一个转折点。但这个郁闷,周兴他得憋着,一直憋到徐敬业起兵。

  前面讲了,徐敬业起兵,是大唐历史的分界点,也是朝中大臣重新站队的时候,周兴很自然地选择了武则天。原因大概跟没有学历有关,就像武则天不是拥李之臣口中的正统一样。因此,武则天和周兴这样的人,都更像是半路里杀出的程咬金。不管怎样,周兴是为了仕途,而武则天当时恰好需要周兴这样的干将,周兴用武之地就有了,即做武则天的眼线,举报和打击武则天的异己,帮助武则天巩固手中的权力。

  周兴因此得以重用,后被武则天提拔为秋官侍郎、尚书省的尚书都事等职。自此之后,周兴开始了他血淋淋的职业生涯。本身学法出身,应该为国家惩奸除恶,维护正义,可是周兴为了武氏利益,反其道而行,残害忠良,杀人无数,死于其手的人高达数千之众。其中有大臣,更有李氏皇室。比如左史江融、广州都督冯元常、唐高宗第三子泽王李上金和其弟许王李素节等。

  在这期间,为了增加自己的执法效果,周兴还成了“酷刑发明家”,他发明了“定百脉”“喘不得”等多达十几种酷刑。除此之外,他还发明了木球塞嘴,原因是在处决宰相郝象贤时,此人破口大骂武则天。结果,以木球塞嘴的处决犯人方式,从郝象贤始,一直到武则天死。

  从公元684年,到公元691年,周兴兴风作浪长达7年,不过坏事做过了头,结果岂能好?周兴的结局是颇具戏剧性的,这位酷刑发明家最终死于自己的发明。当时周兴被诬告,武则天令来俊臣审查周兴。来俊臣就摆了一道鸿门宴,请周兴吃饭。几杯酒后,来俊臣做出一副晚辈姿态,请教周兴说:“如果犯人不招,有什么好办法吗?”周兴一听,说:“那还不简单,搞一个大瓮,里面装满水,下面架上木材,点起火,把犯人放入瓮中,由不得他不招。”

  来俊臣举起大拇指,连说高明,接着就让人抬出一瓮,下面点上火,一切就绪,就对周兴说:“奉陛下之命,审查你,周大人,你请入瓮吧(请君入瓮这个成语的典故,即来源于此)。”

  周兴见此,哪里还敢嘴硬,更别说受那瓮中之苦?直接就招了。周兴被定罪后,武则天念其功劳,免其死罪,但被流放,却不料没走到流放地,即被人暗杀。这个下场,算是咎由自取吧。

  其二是来俊臣。在“四凶”中,来俊臣的名气应该是最大的。这个赌棍的儿子、无赖出身的家伙,人生还是很有传奇色彩的。首先是人生的大起大落,从街头无赖到帝国的高级官僚。其次是他命运的转折点太戏剧化,来俊臣因为一封搞迷信而受到武则天的接见,而这次接见却让他的人生实现了鲤鱼跳龙门。

  来俊臣被武则天重用后,其工作表现和成绩不亚于周兴。前面说周兴是酷刑发明家,而来俊臣却是酷刑理论家。这件事很有意思,比如说周兴从小是学法律的,说起来那是读书人,应该是更斯文更温和才对,可是结果却相反,周兴成了发明酷刑的高手。反而没有文化的无赖来俊臣倒显得温尔文雅了,搞起理论研究来,主编了一本几千字的《罗织经》,与周兴的实际操作,形成了互补。

  但相比周兴残害数千人的工作成绩而言,来俊臣的表现一点也不差,毁于其手的人也多达数千家。来俊臣在周兴的基础上,更进一步,除了朝中大臣,对皇室也开始动手,而且是李氏和武氏都不放过。大概也正是因此,来俊臣事情做得太极端,就会惹祸上身。万岁通天二年,来俊臣在洛阳被处决,死后情形极惨,身体被人哄抢,骨头被马蹄践踏。人们载歌载舞,庆祝来俊臣的死。一个人的结局,最可悲莫过于此吧。

  其三是万国俊。来俊臣最重要的工作伙伴,来俊臣活着的时候,万国俊官拜摄左台临察御史,来俊臣参与办理的案子,基本上万国俊多半都有参与。比如最有名的《罗织经》,万国俊也是主编之一。

  万国俊办理过一件案子,时间是在公元693年,武则天接到广州流人谋反的奏折,于是就派万国俊到广州查办此事。结果万国俊这家伙倒好,到了广州之后,把流人全部召来,令其自尽,结果流人喊冤,万国俊就一日杀了300个。结果万国俊扭曲事实,奏报朝廷后,反而受到武则天的嘉奖和提拔。万国俊此举最为坏,因为滥杀无辜,不但不受罚,反而受到奖励,开了一个坏头,导致后来的刘光业、王德寿等都以万国俊为榜样,滥杀无辜,多则七百,中则五百,少则也有一百多人。万国俊如此行事,结局当然不能好,《资治通鉴卷第二百零五·长寿二年》记载:“国俊等亦相继死,或得罪流窜。”

  其四是索元礼。这人身份最为独特,首先他是薛怀义的干爸,其次他还是胡人。第三是此人性情残忍,跟来俊臣是齐名的酷吏,故此这二人常被合称为“来索”。当时,听闻“来索”之名,没有不闻风丧胆,心惊肉跳的。此二人不但联手发明酷刑手段,在史书《新唐书》中载曰:

  “元礼揣旨,即上书言急变,召对,擢游击将军,为推使。即洛州牧院为制狱,作铁笼囚首,加以楔,至脑裂死。又横木关手足转之,号‘晒翅’。或纺囚梁上,缒石于头……”

  其手段残忍可见一斑,此外索元礼还参与编写了《罗织经》。

  作恶多端必自毙。索元礼如此行事残忍,结果岂能好得了呢?根据《朝野佥载》卷2的记载,索元礼等人的恶行终于引发众怒,武则天在巩固政权之后,也不再需要这些名声极坏的打手,索性就一个个挨着处决,以慰民心。索元礼则被以“座赃贿”之罪,打入死囚牢。当时审讯的官员审索元礼的时候,这厮一开始嘴巴挺硬,可是审讯官一看,好办啊,对身边的侍卫说了一句索元礼曾经的口头禅:“取铁笼来。”索元礼听罢,顿时身体发软,什么都招认了。如此罪证确凿,索元礼被处死狱中。

  结语:总的来看武则天时期这“尧年之四凶”,从个人品质来讲,此“四凶”可谓是毫无道德可言,全是一肚子坏水的小人。他们之所以能够实现所谓的“鲤鱼跳龙门”,得以重用,全因武则天当时的处境需要,毕竟打击异己,排除自己身边的隐患,确保自己的政权稳定,并不是一件容易的事,不采取非常手段,是无法让这个事情顺利过渡的。可是武则天又不是一个单纯的权谋家,她是一个政治家,因此,在政权实现安全着陆之后,她就立即要重用贤臣了,故此小人则要杀掉,以安慰和争取贤臣以及民心。一开始用酷吏杀人是为了树威,后来杀酷吏则是为了收复民心,以使得朝政向好的方向发展。这是武则天的高明之处,但同时也是她的狠辣之处。如此狠辣行事和作为,只有武则天能够做得来,试问古代女性,谁能与之相比?

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